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Gerenciando o risco de direitos autorais na indústria da música

Imagem por BLF. Escrito por Hogan Lovells.




O cantor e compositor Ed Sheeran foi recentemente acusado de não ter infringido direitos autorais em um caso perante um júri em Nova York. Isso segue um resultado semelhante no caso do Reino Unido no ano passado, alegando violação de direitos autorais de 'Oh Why' em sua música, 'Shape of You'. Nesta publicação, discutimos o desenvolvimento de reivindicações de violação de direitos autorais envolvendo grandes artistas da música.


O que está por trás do aparente aumento nas reivindicações de violação de direitos autorais envolvendo grandes artistas da música nos últimos anos?


Houve uma série de reclamações de violação de direitos autorais de música contra artistas de alto nível nos últimos anos, incluindo Robin Thicke e Pharrell Williams, Katy Perry, Miley Cyrus e Ed Sheeran. Há um grande incentivo para abrir processos contra artistas de renome, uma vez que os danos podem ser substanciais se o caso for ganho, ou um acordo financeiro significativo pode ser obtido antes do julgamento. Em 2015, Robin Thicke e Pharrell Williams tiveram que pagar ao espólio de Marvin Gaye mais de US$ 7 milhões em relação à música 'Blurred Lines'. Ed Sheeran resolveu uma ação dos EUA contra ele em 2017, em relação à sua música 'Photograph', por mais de US$ 5 milhões e Katy Perry foi condenada a pagar mais de US$ 2,8 milhões em danos em 2019 em relação a 'Dark Horse' antes deste prêmio posteriormente foi derrubado. Desde então, as reivindicações parecem ter seguido rapidamente - Ed Sheeran foi processado no Reino Unido e nos Estados Unidos em relação a mais duas canções, 'Shape of You' e 'Thinking Out Loud' (embora ambas as reivindicações tenham falhado).


Além dos danos substanciais, também há aspectos dos julgamentos dos EUA nesses casos que podem ter encorajado os requerentes. Tanto nos EUA quanto no Reino Unido, para provar a infração, é necessário mostrar que o réu teve “acesso” ao trabalho protegido por direitos autorais. Com o advento do streaming de música e a disponibilização de música nas redes sociais, tornou-se um argumento atraente para os reclamantes dizerem que é suficiente para provar que um réu teve acesso, se a música teve um grande número de visualizações no YouTube ou Spotify. Na alegação de Katy Perry 'Dark Horse' (Gray v Perry, 2019 U.S. Dist. LEXIS 113807), por exemplo, em vez de apresentar evidências diretas de cópia, os reclamantes se concentraram em evidências circunstanciais de que Katy Perry deve ter ouvido a música de Gray porque teve 600.000 visualizações no YouTube. A avaliação da cópia foi então limitada a se os ostinatos em ambas as canções eram ou não substancialmente semelhantes.


Além disso, depois que os herdeiros de Marvin Gaye obtiveram sucesso em sua reivindicação de direitos autorais contra Robin Thicke e Pharrell Williams (Williams v Gaye, 885 F.3d 1150), em relação à música 'Blurred Lines', em 2015, o escopo da proteção de direitos autorais dos EUA para canções foi visto por muitos como tendo sido efetivamente estendido para a 'sensação' ou 'estilo' de uma canção, que não havia sido previamente reconhecida para proteção. O juiz dissidente na apelação disse que 'os Gayes tiveram permissão para registrar os direitos autorais de um 'estilo' musical na ausência de qualquer semelhança objetiva entre as duas canções em questão". A combinação de altos riscos e uma aparente ampliação da proteção de direitos autorais para músicas pode ter gerado mais desses tipos de reivindicações contra artistas de renome. A maré pode estar mudando agora, no entanto, depois que Katy Perry conseguiu anular a indenização por danos contra ela em relação a 'Dark Horse' (Gray v Hudson, 28 F. 4th 87 (USCA)) e Ed Sheeran defendeu com sucesso as reivindicações contra ele em relação a 'Shape of You' (Sheeran e outros v Chokri e outros [2022] All ER (D) 48 (abril) [2022] EWHC 827 (Ch) e mais recentemente 'Thinking Out Loud' (Griffin v Sheeran, 351 F. Suplemento 3d 492).


Há propostas de mudanças na proteção de direitos autorais em nível nacional ou internacional para abordar a questão de litígios longos e cada vez mais frequentes na indústria da música?


Embora não tenhamos conhecimento de nenhuma proposta dos EUA, Reino Unido ou UE para alterar a legislação de direitos autorais para abordar a questão de litígios longos e frequentes na indústria da música, a Diretiva do Mercado Único Digital da UE incluiu uma obrigação dos Estados Membros da UE de dar aos autores e artistas uma direito de rescindir uma licença ou cessão de direitos onde sua obra não tenha sido explorada, o que deve limitar o risco de disputas/longas negociações decorrentes da vontade dos autores/intérpretes de recuperar parte de seu catálogo. Caso contrário, disputas significativas de direitos autorais continuam demoradas e caras para litigar, uma vez que são altamente intensivas em fatos, muitas vezes envolvem várias testemunhas do fato e potencialmente especialistas do setor para comentar forense sobre a origem da faixa em questão. No Reino Unido, existe uma prática estabelecida, como uma questão de gerenciamento de caso, para exigir que um reclamante limite sua reclamação para ser ouvido aos melhores cinco ou mais pontos de similaridade nos fatos, em vez de permitir que todos os pontos sejam sujeito a interrogatório e submissão no próprio julgamento. Esta é uma medida útil, bem como o lembrete do tribunal às partes de que essas disputas podem ser resolvidas por meio da mediação para evitar o custo de litígios prolongados.


Enquanto isso, que medidas práticas os criadores podem tomar para se protegerem das acusações de violação de direitos autorais e proteger seus direitos sobre as músicas originais?


Em Sheeran v Chokri, com a orientação de musicólogos especializados, o tribunal considerou as semelhanças e diferenças entre as canções de Ed Sheeran e Sam Chokri com referência às características técnicas das canções. A significância de quaisquer semelhanças como uma indicação da probabilidade de cópia dependia de:


• a extensão das semelhanças e diferenças


• as possíveis fontes para a seção supostamente infratora


• o processo de redação da seção supostamente infratora, de acordo com o relato de Ed Sheeran e evidências contemporâneas


Quanto mais evidências um criador tiver do processo de composição e das fontes de uma música, mais fácil será evidenciar o fato de que uma música é original e não foi copiada. Por exemplo, depois de resolver a reclamação contra ele em relação à sua música 'Photograph', em 2017, Ed Sheeran teria começado a filmar todas as suas sessões de gravação em estúdio, para apoiar sua evidência do processo de criação musical. Na verdade, essa evidência gravada ajudou Sheeran a obter a declaração de não infração em relação a Shape of You, porque permitiu ao juiz juntar os detalhes precisos da sessão de composição e a evolução da música, 'Shape of You' , que aconteceu vários anos antes (e que Sheeran teria lutado para lembrar). Após uma análise forense do processo, o juiz concluiu que Ed Sheeran não havia, consciente ou inconscientemente, copiado a música de Chokri ao criar 'Shape of You'. Como resultado, o juiz estava pronto para conceder a declaração de não infração.


Além das alegações de plágio, os artistas musicais (e seus estúdios de gravação) têm procurado cada vez mais registrar marcas para o nome e a imagem do artista, bem como nomes ou letras de faixas importantes, como uma forma de aplicar mais prontamente contra indivíduos que buscam para produzir músicas ou gravações semelhantes, como Taylor Swift aplicando para registrar a letra 'This Sick Beat'.


No entanto, está claro que, no curto prazo, é provável que continuemos a ver grandes reclamações de direitos autorais de compositores ou co-contribuintes contra artistas e estúdios, dado o valor das obras musicais durante seu longo período de proteção e também o renascimento de faixas por grupos revivendo suas faixas mais populares por meio de turnês ao vivo e serviços de streaming de música.


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