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ResearchGate fecha acordo de Direitos Autorais com Elsevier




Após anos de litígio, duas editoras científicas proeminentes resolveram ações judiciais por violação de direitos autorais com o site de rede social acadêmica ResearchGate. O acordo, cujos termos específicos são mantidos em sigilo, permite que autores que publicaram artigos de pesquisa em periódicos da American Chemical Society (ACS) e da Elsevier compartilhem seus trabalhos na plataforma ResearchGate de forma compatível com os direitos autorais.


Em 2017, os dois editores processaram o ResearchGate por supostamente violar as leis de direitos autorais dos EUA, especificamente relacionadas a 50 artigos de pesquisa enviados por usuários ao site. Num caso separado na Alemanha, um tribunal distrital de Munique decidiu, no final de janeiro de 2022, que o ResearchGate é responsável por artigos acadêmicos carregados no site em violação da lei de direitos de autor. No entanto, esse tribunal alemão rejeitou as indenizações reclamadas pela Elsevier e pela ACS, argumentando que os editores não tinham provado que tinham comprado os direitos de licenciamento a todos os coautores dos manuscritos em questão. A ResearchGate recorreu dessa decisão, enquanto o processo nos EUA também estava em andamento até agora.


O presidente da ACS, James Milne, que preside a Coligação para a Partilha Responsável, disse que o acordo de 15 de Setembro é uma boa notícia para os investigadores. “Estamos satisfeitos que este acordo ajude a eliminar a incerteza para os pesquisadores que compartilham seu trabalho no site ResearchGate”, afirmou.


O cofundador e executivo-chefe da ResearchGate, Ijad Madisch, disse que o acordo marca um novo capítulo no relacionamento entre as duas editoras e a ResearchGate. Ele explicou que a solução automatizada que eles encontraram “realiza uma série de verificações para determinar as opções de compartilhamento aplicáveis no momento do upload”.


De disruptor a parceiro


Especificamente, durante o upload, a plataforma ResearchGate verificará as informações de direitos do conteúdo publicado pela ACS e pela Elsevier e determinará imediatamente como o conteúdo pode ser compartilhado no site. Os autores poderão armazenar as versões finais dos artigos publicados pela ACS e pela Elsevier de forma privada em seus perfis do ResearchGate e compartilhá-los de forma privada quando solicitado por outros usuários.


Lisa Janicke Hinchliffe, bibliotecária e professora de ciência da informação na Universidade de Illinois Urbana-Champaign, afirma que o acordo “sinaliza que a ResearchGate completou a sua jornada de disruptor a parceiro no ecossistema de comunicações académicas”. Ela observa que a Elsevier e a ACS têm usado a tecnologia de bloqueio de conteúdo da ResearchGate pelo menos desde o início de 2022, o que indica que “um relacionamento mais colaborativo” está em desenvolvimento há algum tempo.


Em abril, a Royal Society of Chemistry (RSC) firmou parceria com a ResearchGate para ampliar o alcance de seu portfólio de acesso aberto (OA). Através desse acordo, todos os artigos das oito revistas de acesso aberto recentemente lançadas pela RSC foram distribuídos diretamente ao ResearchGate. E Hinchliffe observa que vários outros editores também têm distribuído seu conteúdo para ResearchGate e antecipa que a Elsevier e a ACS seguirão uma direção semelhante.


Rick Anderson, bibliotecário sênior da Universidade Brigham Young em Utah, ressalta que o acordo não resultou em um acordo de licenciamento que dê à ResearchGate “permissão geral” para publicar o conteúdo dos editores.


Em vez disso, diz Anderson, haverá uma verificação automática do status dos direitos autorais quando um autor da Elsevier ou ACS tentar publicar o artigo no ResearchGate. O artigo será então publicado publicamente se tal permissão tiver sido concedida, ou armazenado de forma privada, a critério do autor, se os direitos de publicação permanecerem reservados, acrescenta.


O acordo reconhece que uma empresa ou entidade como a ResearchGate não pode fornecer acesso público irrestrito a artigos protegidos por direitos autorais quando nem os autores nem a ResearchGate são os detentores dos direitos, diz Daniel Himmelstein, cientista de dados que é chefe de integração de dados na Related Sciences, uma startup baseada em Denver, Colorado, que utiliza aprendizado de máquina para desenvolver novos medicamentos. “Nunca houve incerteza jurídica a este respeito”, disse ele à Chemistry World. ‘ResearchGate conseguiu obter adoção antecipada, fornecendo um local para os autores postarem seus artigos, apesar de terem renunciado aos direitos autorais para fazê-lo.’


Quando o compartilhamento de artigos no ResearchGate se tornou popular, os editores inevitavelmente reprimiram o que consideravam uma importante fonte de distribuição não autorizada, acrescenta ele, observando que os benefícios da adoção antecipada para o ResearchGate poderiam superar seus custos legais atuais.


Será interessante ver quão convenientes serão as solicitações de artigos privados para os usuários do ResearchGate, diz Himmelstein. A solução proposta não é muito diferente da hashtag #ICanHazPDF do Twitter ou da abordagem mais tradicional de enviar diretamente aos autores por e-mail uma cópia de seus artigos, sugere ele.


“Todos estes métodos impõem inconvenientes substanciais aos requerentes”, afirma Himmelstein. Especificamente, ele diz que eles restringem o livre fluxo de informações financiadas publicamente e não permitem redistribuição adicional, o que é cada vez mais importante à medida que o uso de ferramentas de mineração de texto e dados se torna mais difundido. Himmelstein prevê que, por conveniência, a maioria dos utilizadores preferirá “a abordagem flagrantemente não autorizada de sites piratas”, como o Sci-Hub, que acolhe ilicitamente milhões de artigos científicos pagos para leitura.


Um estudo publicado no repositório eletrônico de pré-impressões arXiv em dezembro entrevistou mais de 3.300 acadêmicos em todo o mundo e descobriu que mais da metade deles usaram sites de pirataria acadêmica, como o Sci-Hub, para superar barreiras pagas (paywalls) e acessar pesquisas.

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